Publications académiques, actionnaires et valeur ajoutée

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Dans un billet de blogue récent publié sur InsideHigherEd, on apprenait que pour protester contre les prix faramineux exigés par la maison Springer, les éditeurs de Journal of Algebraic Combinatorics allaient lancer une revue rivale en libre-accès

The four editors in chief of the Journal of Algebraic Combinatorics have informed their publisher, Springer, of their intention to launch a rival open-access journal to protest the publisher’s high prices and limited accessibility. This is the latest in a string of what one observer called “editorial mutinies” over journal publishing policies.

In a news release last Thursday, the editors said their decision was not made because of any “particular crisis” but was the result of it becoming “more and more clear” that Springer intended to keep charging readers and authors large fees while “adding little value.”

Le geste est tout à fait louable d'un point de vue de l'accès à la connaissance et aux résutats de la recherche, mais il illustre avec évidence une certaine incompréhension linguistique ou philosophique de la mission implicite de chacun…

Par exemple, on apprend que Axel Springer, la société mère de l'éditeur, a vu ses profits nets augmenter de 60% en 2016.

Axel Springer, the German media company, said 2016 net profit rose 69.2% to EUR427.3 million ($450 million), or EUR3.94 a share from EUR252.4 million, or EUR2.50 a share, a year earlier. Revenue fell 0.1% to EUR3.29 billion.

Dans une autre publication financière, on apprend que

Axel Springer, Europe’s largest publisher, unveiled a 6.5 per cent increase in earnings for 2016 and raised its dividend to €1.90 a share, as rising advertising revenues offset a decline in circulation.

Par contre ce ne sont pas les publications académiques qui sont les plus rentables du portfolio de la compagnie. On peuit conséquemment supposer que la division en cause chez Axel pringer a reçu le mandat de redresser la situation le plus possible.

Ils ajoutent donc au contraire pas mal de « value »... pour les actionnaires, car le mandat d'un gestiionnaire d'une maison d'édition commerciale est envers les actionnaires, pas les mathématiciens fussent-ils nobélisables. Science et recherche ne sont ici que matière première.

Conclusion hypothétique : le modèle capitaliste touche doucement au fond du puit dans le domaine des publications scientifiques. Par compte,  son remplacement par un autre modèle sain, viable et fiable se fait attendre.

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Sources

Mackenzie, Lindsay (231 juillet 2017) Math Journal Editors Quit for Open Access. Inside Higher Ed. https://www.insidehighered.com/news/2017/07/31/math-journal-editors-resign-start-rival-open-access-journal

Turner, Zeke (9 mars 2017) Axel Springer 2016 profit rockets on ad gains. MarketWatch. http://www.marketwatch.com/story/axel-springer-2016-profit-rockets-on-ad-gains-2017-03-09

Chazan, Guy (9 mars 2017) Axel Springer SE: Rising ad revenues help Axel Springer boost profits. The Financial Times. https://www.ft.com/content/a11a6150-d72d-3c3c-97b2-54b5c6a3754c