L'Université des androïdes

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En 2005, deux petits malins étudiants du MIT voulurent démontrer que de nombreuses conférences scientifiques n'étaient que des machines à faire du bruit pour flatter les egos et amasser les $$$ en gesticulant pour recruter des auteurs. Ces conférences acceptaient finalement n'importe quel texte dans la mesure où vous étiez prêt à payer les frais d'inscription de l'événement. Ils créèrent donc un programme qui, sur la base de paramètres rudimentaires (des noms d'auteurs), vous pondait en un clin d'oeil un texte en anglo-klingon académique, qui portait néanmoins un titre aux allures très sérieuses, quoique fort obscur. SCIgen (Science generator) était né.

Leurs articles furent soumis à une de ces conférences prédatrices et furent... acceptés! Le canular fut jugé bien bon (sauf par les responsables de la conférence, il va sans dire), car il se moquait joyeusement de la pseudoscience bidon et on rigola ferme dans les chaumières de la connaissance universitaire.

Sauf que...

Dix ans plus tard, le canular est toujours vivant. En février dernier, la revue Nature publiait un article où on rendait compte des travaux de Cyril Labbé, un chercheur français, lesquels révélaient que plus de 16 articles générés par SCIgen avaient été publiés par la très sérieuse maison d'édition allemande Springer. Mieux encore, 100 autres articles « SCIgenérés » avaient été publiés par le non moins sérieux (et très couteux) Institute of Electrical and Electronic Engineers (IEEE).

Ce qui implique que ces articles bidons en anglo-klingon furent retenus par l'éditeur (!), révisés par les pairs (!!??!) et publiés. (Les deux concepts clés ici sont: retenus par l'éditeur et révisés par les pairs).

Les deux organisations ont évidemment retiré les articles depuis lors.

Fait intéressant: Labbé a déjà démontré dans le passé à quel point il était facile de gonfler son indice-h via l'injection de papiers bidons dans GoogleScholar : http://hal.inria.fr/docs/00/71/35/64/PDF/TechReportV2.pdf  (voir aussi, sur cette problématique http://arxiv.org/abs/1212.0638).

Labbé, pour son travail, a fait exactement comme les inventeurs de SCIgen, mais à l'envers, c'est à dire en écrivant un programme qui détecte les articles écrits par SCIgen. Et l'outil est aussi disponible gratuitement : http://scigendetection.imag.fr/main.php
 

Pour en savoir plus :

http://www.nature.com/news/publishers-withdraw-more-than-120-gibberish-papers-1.14763

http://www.theguardian.com/technology/shortcuts/2014/feb/26/how-computer-generated-fake-papers-flooding-academia

http://pdos.csail.mit.edu/scigen/

http://scigendetection.imag.fr/main.php